13 septiembre 2008

Genética, herencia y Mendel

Todo comenzó con Gregor Johann Mendel considerado el padre de la genética.
Pero ¿qué es la genética? ¿Y qué relación tiene con la herencia? Porque Gregor Mendel se dedicó a investigar qué ocurría cuando cruzaba guisantes de un color con guisantes de otro color, entre otros experimentos. También cruzaba guisantes amarillos rugosos con guisantes púrpura lisos. Pero para entender esto debemos hablar de reproducción y hablar de reproducción es complicado. No todos los seres vivos nos reproducimos de la misma manera. No es lo mismo la reproducción de las plantas por polinización que la reproducción de los mamíferos. Nosotros, por ejemplo, somos mamíferos. Esto significa que a diferencia de los patos y otros animales no ponemos huevos ni nos polinizamos como las plantas. Nuestros hijos crecen dentro del vientre de la madre. Pero en todos los casos hay cruzamiento sexual. Los seres humanos nos reproducimos cuando el óvulo (una célula) que lleva la madre en el vientre es fecundado por el espermatozoide (otra célula) del padre. Un espermatozoide se introduce dentro del óvulo. El óvulo y el espermatozoide son células sexuales. La reproducción es sexual porque se debe a la unión de estas dos células sexuales que no son exactamente iguales a las demás células del cuerpo. ¿Qué llevan dentro las células? Llevan justamente la herencia y la herencia es la información que determinará cómo será el nuevo ser. La información está contenida en los genes que forman lo que se llama ADN (ácido desoxirribonucleico).
¿Qué hizo Gregor Mendel? En el caso de la reproducción de los guisantes hablamos de polinización, la manera en que se reproducen las plantas. Lo importante de los experimentos de Mendel es que se vio que había rasgos dominantes y rasgos recesivos. Los dominantes son aquellos que aparecen en lo que llamamos fenotipo: lo que se ve en la generación siguiente. Los recesivos son aquellos que se transmiten a la generación siguiente en el genotipo pero que no se ven, aunque pueden transmitirse y aparecer en la generación subsiguinte. En cualquier caso los experimentos de Mendel se basaban en la transmisión de muy pocos caracteres. En la reproducción de los seres vivos se transmiten infinidad de caracteres (color de ojos, tipo de pelaje, forma de las patas, altura, algunas enfermedades, y muchos más).
Tanto dentro del óvulo de la madre como dentro del espermatozoide del padre hay contenida información, siempre dentro de los genes. Por eso la genética hace referencia a la herencia. A qué heredamos los hijos de los padres que son quienes nos transmiten su información. Dentro de la célula, de cualquier célula, sea ésta sexual o no, hay hebras de ADN enrolladas en forma de hélice que forman los cromosomas. Los genes son segmentos cortos de ADN. Hay aproximadamente 30.000 genes en cada célula del cuerpo humano y la combinación de todos los genes constituye el material hereditario para el cuerpo humano y sus funciones. Los cromosomas los obtenemos uno del padre y otro de la madre y están apareados dentro de la célula de manera que los genes de uno se encuentran en la misma posición que los genes del otro. La mayor parte de las características de una persona viene determinada por más de un gen. Hay sin embargo casos en los que un carácter depende de un solo gen.
Lo que diferencia a las células sexuales (óvulo y espermatozoide) de las demás células del orgnaimso es que transmiten los genes X e Y que son los que determinan si el nuevo ser será niño o niña. Concretamente la madre transmite un par de genes X y el padre un gen X y otro Y. Es pues el padre quien determina si el nuevo ser será niño o niña.
Las células humanas contienen normalmente 46 cromosomas dispuestos en 23 pares, 22 de los cuales son autosomas (cromosomas no sexuales) y un par son los cromosomas sexuales.
Gregor Johann Mendel nació en Austria, el 22 de julio de 1822 y falleció el 6 de enero de 1844. Fue un monje agustino y un naturalista. Aunque publicó su trabajo en 1866 sus trabajos no fueron redescubiertos hasta 1900.
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12 septiembre 2008

99 red balloons, Nena

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11 septiembre 2008

Jugar a médicos

Casi todo medicamento viene en una caja y dentro de la caja, además de los medicamentos, un papel plegado con letras pequeñas. Este papel es el prospecto. Casi nadie lo lee y la mayoría lo tira al poco tiempo.
Pero con los medicamentos no se juega y las farmacéuticas están obligadas a advertirte de todo lo que implica que ingieras ese medicamento en concreto. Las farmacéuticas son las fábricas y laboratorios que se dedican a fabricar y desarrollar los ya conocidos medicamentos de toda la vida, como la Aspirina, y los nuevos. La mayoría de nosotros consumimos medicamentos. Hay quienes no los toman nunca o prefieren medicinas alternativas que no tienen, al menos aparentemente, y según dicen, efectos secundarios o adversos. Los prospectos siempre llevan un apartado en el que te dicen cuáles pueden ser esos "efectos adversos o secundarios". Es decir, tú tomas un medicamento para el dolor de cabeza, pero al tomarlo sufres por ejemplo de temblores o no puedes dormir en toda la noche. El médico decidirá si a ti te conviene o no ingerir ese medicamento a pesar de que pueda tener efectos adversos.
Otra cosa que debe decir el prospecto es cómo y cuándo debes ingerirlo. Hay medicamentos que hacen efecto positivo si los tomas en ayunas, al levantarte. Otros debes tomarlos cada tantas horas, 8 horas, 6 horas, dos veces al día, cada doce horas... o tomarlos durante por ejemplo 7 días. Es el caso de los antibióticos. No puedes dejar de tomar un antibiótico una vez que has comenzado a tomarlo. Debes cumplir con el plazo indicado.
En el prospecto también te indican qué efectos beneficiosos tiene el medicamento, para qué sirve exactamente y cuándo no debes tomarlo. Por ejemplo la mayor parte de los medicamentos están contraindicados para las mujeres embarazadas. Otros no debes tomarlos si conduces tu coche porque producen somnolencia y te puedes quedar dormido al volante. Otros no debes tomarlos nunca si no tienes la edad como para tomarlos o si sufres otras enfermedades.
En síntesis. Cuando juegues a médicos no olvides nunca que antes de recetarle algo a tu paciente tú y tu paciente deben echarle un vistazo al prospecto.

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10 septiembre 2008

Coser un botón, cosa de niños

Si tu madre no tiene tiempo para nada y a ti se te ha caído un botón, pon atención a este vídeo y aprende. Es muy fácil, rápido y divertido. Puedes hacerlo tú mismo. ¡No te pinches!

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Cuento coreano

Los monstruos tokaebi son originarios de Corea. Son grandes y feos y siempre están incordiando a las personas. ¿Queréis saber qué hicieron esta vez?

Hace mucho tiempo en Corea, vivía un granjero con su esposa. Una noche, mientras comían arroz y kimchee en su humilde cocina oyeron unos unos gritos y notaron cómo la tierra temblaba.
Con mucho miedo, abrieron la puerta y vieron unos monstruos tokaebi. Estaban bailando, gritando y peleándose delante de su casa. El granjero se armó de valor y dijo:

- "Salid de aquí, ésta es nuestra casa"
- "Ja, ja, ja"- se rió el tokaebi más grande- ¡Ésta ya no es tu casa, es nuestra casa!".

El granjero volvió a decirles que se fueran porque ésa era su tierra, pero los monstruos tokaebi se rieron de él, pero finalmente, el jefe de los monstruos Tokaebi se le ocurrió una idea.

- Veamos, granjero, tú dices que esta tierra es tuyo y yo digo que es nuestra. Te propongo hacer un concurso. Quién gane, se queda la casa y quien pierda, se va.

Aunque al granjero le pareció muy injusto porque la casa era suya, no le quedó más remedio que aceptar la proposición del tokaebi pero con la condición de que cada uno de ellos creara una prueba del concurso.
El tokaebi más grande, se lo pensó un momento y acariciando sus cuernos dijo:

-"¿Cuántos boles se necesitarían para vaciar el mar?"
El granjero se miró al Tokaebi y después de pensar un rato dijo:
- "Depende del tamaño del bol. Si tienes un bol enorme y del tamaño del mar, sólo necesitarías un bol. Si tienes un bol de la mitad del tamaño del mar, necesitarías dos."
El tokaebi se enfadó porque el granjero había respondido sabiamente. Y esperó la pregunta del granjero.
El granjero se puso en el umbral de su puerta con un pie dentro y un pie fuera. Entoces preguntó al tokaebi:
- "¿Estoy entrando o estoy saliendo?"

El tokaebi le miró furioso porque cualquier respuesta sería incorrecta. Así que él y el resto de tokaebis se fueron a regañadientes. ¡El granjero les había ganado!

Fuente: http://www.casaasia.es/
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03 septiembre 2008

Golpear focas, ¿un nuevo deporte?

Aquí os dejo una noticia que da que pensar (y llorar). Me informó sobre ello, Dreydy. La podéis leer también en http://weblogs.clarin.com/conexiones/archives/001005.html y en http://www.profesionalespcm.org/_php/MuestraArticulo2.php?id=1334.

Guerras religiosas, bombardeos “preventivos”, concentración de la riqueza, miles y miles de chicos que se mueren de hambre. El mundo está tomando, desde hace ya bastante tiempo, una dirección equivocada, de eso no caben dudas. Una muestra más de ello es lo que acaba de permitir el gobierno de Noruega. Ahora los turistas extranjeros pueden ir de vacaciones al norte a matar focas. Todos los años, cuando llega la primavera la administración noruega levanta la veda de la caza de focas. Los “aficionados” salen, palo en mano, a golpear a los animales hasta matarlos. Pero este sanguinario hecho tiene un límite: “sólo” se pueden matar hasta 2.000 animales. Según informa el diario “The Observer” lo novedoso del hecho es que antes esta actividad sólo era permitida a los noruegos, pero ahora la licencia se expandió también a los turistas que visiten el país.

Ni lentos ni perezosos, y aprovechando esta ampliación en los permisos, muchas agencias de turismo ya están ofreciendo en sus paquetes estas cacerías. La página de la agencia “NorSafari” acompaña su promoción con unas fotografías en donde hombres armados con rifles posan para la foto y exhiben sus “trofeos”.

Temerosos de que las crías desamparadas se conviertan en blancos fáciles de los turistas, las organizaciones defensoras de animales de Noruega salieron a repudiar las nuevas licencias. “Matar focas bebés es lo más sencillo que puedes hacer si te satisface el sadismo -dijo Paul Watson, miembro de la Organización Sea Shepherd-, no se le puede llamar deporte a esto”, concluyó. Mientras tanto, los pescadores justifican la matanza argumentando que los animales destruyen sus redes de pesca y las contaminan con parásitos, hecho que no fue comprobado. Encima, cuentan con la complicidad de los ciudadanos noruegos que, en general, se desentienden del asunto. Pero como este controvertido hecho traspasó las fronteras del país, la semana pasada algunos políticos se mostraron alertas ante la posibilidad de que este turismo de caza afecte la imagen del país en el exterior. Será que una imagen vale más que... ¿2.000 focas?
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02 septiembre 2008

Plantar un níspero es cosa de niños

Ya ha pasado la época de los nísperos, pero para la próxima temporada, cogéis varios nísperos y os los coméis ya que son ricos y sanos. Seleccionáis el hueso más grande. Llenáis una maceta no muy grande con tierra. Introducís el hueso a unos tres centímetros de profundidad y regáis. Colocad la maceta en un sitio en el que no le de mucho el sol y al poco tiempo veréis cómo nace el pequeño tallo. De esta forma no obtendréis nísperos del árbol porque para ello hace falta "encontrarle pareja", pero tendréis una planta de grandes y hermosas y carnosas hojas verde oscuro. No pongáis más de un hueso por maceta porque la una impedirá que crezca la otra.
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